Gerard Vaandrager: De OVZ is een goede belangenvertegenwoordiger

14 mei 2022 • 12:39 door Willem Schneider

ZWIJNDRECHT -  Op 13 maart 1990 werd de Ondernemersvereniging Zwijndrecht (OVZ) opgericht. Vlak voor het begin van de coronapandemie, op 4 februari 2020, kwamen zo’n 90 ondernemers bij elkaar in het Develpaviljoen in Zwijndrecht, de plaats “waar het ooit begon.” De OVZ zoekt de publiciteit niet, maar is achter de schermen een belangrijke organisatie voor Ondernemend Zwijndrecht. Reden voor Zwijndrecht.net om de OVZ in de schijnwerpers te zetten door een interview met OVZ-voorzitter Gerard Vaandrager. We spreken met hem over de successen die zijn vereniging heeft bereikt, over het ondernemersfonds en het probleem van parkeerlocaties van vrachtauto’s.

OVZ-voorzitter met groot netwerk
De 69-jarige Vaandrager is sinds 2014 het gezicht van de OVZ. Het lag voor de hand dat hij door Zwijndrechtse ondernemers werd gevraagd als voorzitter. Hij was immers bekend in het bedrijfsleven en in zijn carrière gewend om te organiseren. “Ik werkte als directeur Internationale (groot)handel bij de Kamer van Koophandel in Rotterdam en werd daarna directeur van het Nederlands Centrum voor Handelsbevordering. Daar hield ik me bezig met het organiseren van bijeenkomsten, seminars, handelsmissies en bedrijven te laten deelnemen aan buitenlandse beurzen.” Dat deed hij tot zijn 61e jaar om vervolgens een eigen bedrijf te starten waarmee hij handelde met Vietnam. Al gauw werd hij ook externe consultant bij het World Trade Centre (WTC) in Den Haag en in Rotterdam en werd hij eerst lid van het overkoepelende bestuur van de mondiale  WTC organisatie en daarna lid van het Europees bestuur.

Ondanks zijn internationale oriëntatie behield Vaandrager zijn contacten in Zwijndrecht. “Ik was actief bij het honkbal/softbal, in de Rotaryclub, en ben sinds kort voorzitter van de Stichting Drechtsteden Onderneemt. Dit is een stichting, die subsidieaanvragen voor de innovatieve projecten in de regio Drechtsteden monitort.” Volgens Vaandrager is de stichting nauw gelieerd aan negen lokale ondernemersverenigingen, die steeds hechter gaan samenwerken.

Tweesporenbeleid
Vaandrager wilde destijds wel voorzitter van de OVZ worden, maar stelde wel als voorwaarde dat er een tweesporenbeleid gevoerd ging worden. “Naast de typische verenigingsfunctie (borrels, bedrijfsbezoeken, gastsprekers etc.) vond ik dat we ons ook inhoudelijk moesten gaan bezighouden met de belangenbehartiging. Ik wist namelijk dat door de veranderde situatie bij de Kamer van Koophandel hun oude rol van belangenbehartiging was opgeheven. Het is belangrijk dat deze rol blijft. Als wij als lokale ondernemers onze stem niet meer verheffen, doet niemand het namens het bedrijfsleven. De politiek is geneigd om meer op de belangen van de burgers te letten dan op die van het bedrijfsleven.” Naast de netwerkfunctie vond hij de belangenbehartiging van de OVZ dus van groot belang. In dat kader is het reguliere overleg met wethouder Tycho Jansen een goed middel. De OVZ-voorzitter benadrukt overigens dat zijn vereniging niet de winkeliers en de detailhandel vertegenwoordigt. “Zij hebben hun eigen winkeliersverenigingen. Onze core bussiness is bussiness to bussines, onze leden richten zich dus niet op de consumenten. De winkeliers en detailhandel hebben hun eigen vereniging(en).”

Successen
Praktijk onderwijs
De OVZ heeft inmiddels zo’n 150 leden en groeit nog steeds. Volgens Vaandrager heeft OVZ bij de belangenbehartiging “redelijke successen” behaald. Hij denkt dan aan het stimuleren van de aandacht voor het praktijkonderwijs. “Dat hebben we geprobeerd beter op de kaart te zetten. Er wordt sinds kort een campagne gevoerd (samen met VMBO Loket) om dit onderwijs een beter imago te geven. Ik ben daarom blij dat de relatie tussen het bedrijfsleven en het beroepsonderwijs in Zwijndrecht duidelijk is geïntensiveerd.” 

Maatschappelijk verantwoord ondernemen
Een ander succes noemt hij het ‘maatschappelijk verantwoord ondernemen.’  In november 2021 omarmden volgens Vaandrager de dertig grootste werkgevers van Zwijndrecht het ‘Nieuw-Rijnlands Model’. Dit model gaat er van uit dat je als bedrijfsleven een verantwoordelijkheid hebt om er mede voor te zorgen dat de brede maatschappelijke problemen op te lossen. “In dat kader zijn we zijn begonnen met helpen van mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Het is voor ons een nieuw gebied. We kregen via de Sociale Dienst Drechtsteden twee kandidaten, maar die hebben we nog niet  kunnen plaatsen. Aan de andere kant heb ik via mijn kanalen twee kandidaten wel aan een baan geholpen.”

Zijn voorzichtige en voorlopige conclusie is dat het project nog niet loopt zoals hij had gehoopt. “We moeten voor ons zelf op een rij zetten, hoe dat komt. Het is een onderwerp, waar wij niet direct deskundig in zijn. Het idee is dat we bij een relatie uit ons netwerk met een kandidaat langs zouden kunnen komen. Dat doen we dan op basis van iemands achtergrond en niet omdat er een vacature is. We hebben de bereidheid uitgesproken om het netwerk van ons in te schakelen,” aldus de OVZ-voorzitter.

Blauwe Brug
Een derde succes vindt Vaandrager de oplossing van het probleem van de ‘Blauwe Brug.’ “Daar hebben we belachelijk lang over moeten doen om een oplossing te vinden. Een aantal politieke partijen wilde deze brug voor afrijdend vrachtverkeer afgesloten houden. Dit speelt al jaren. Het vrachtverkeer vanaf de Lindtsedijk over de Burgemeester van ‘t Hoffweg naar de A16 werd ruim 20 jaar geleden na een ernstige verkeersongeval verboden. Truckers moesten daarna via de Geerweg en de Munnikensteeg naar de aansluiting op de A16 bij Ambacht. Voor verkeer richting Brabant is dat een flinke omweg. Daarom baalden ondernemers op de bedrijventerreinen Groote Lindt en De Geer van dit rijverbod.”

Vaandrager: “Dat bewoners vinden het niet leuk als daar vrachtverkeer rijdt, dat kan ik me goed voorstellen. Maar je moet met vrachtverkeer ergens naar toe. De Burgemeester Van ’t Hoffweg is  ooit aangelegd om voor het bedrijfsleven Groote Lindt als ontsluitingsweg te fungeren. En als je na deze aanleg huizen gaat bouwen, en bewoners vervolgens protesteren tegen de ontsluitingsfunctie van deze weg, ja dat is de omgekeerde wereld! Als je al het vrachtverkeer via de Munnikensteeg richting Sandelingenknoop/Ambacht/A16 dirigeert, weet je dat het verkeer vastloopt. We wilden een situatie, waarin we de ‘ellende’ verdelen. Of je moet een hele nieuw op- en afrit aanleggen, maar die komt er dus niet. Er zijn al 60 jaar maar twee ontsluitingswegen van en naar Zwijndrecht en als je ziet hoe de bevolking en het bedrijfsleven is gegroeid, dan krijg je problemen! Daar hoef je niet voor doorgeleerd te hebben. Als wij het probleem van de Blauwe Brug niet hadden aangekaart, dan was er niets veranderd” vertelt de OVZ-voorzitter.

Parkeerplaatsen vrachtwagens
Om bij het vrachtvervoer te blijven: Vaandrager vindt onbegrijpelijk dat het probleem van goede parkeerplaatsen voor vrachtwagens niet wordt opgelost. “Het kan echt niet dat je dagen lang in Zwijndrecht mensen in hun auto laat bivakkeren zonder dat er sanitaire voorzieningen zijn. Natuurlijk: ook de werkgevers van die chauffeurs zijn debet: als ze chauffeurs geen geld geven om slaapgelegenheid te huren, dan werken deze werkgevers dit in de hand. Ik denk dat je daar als gemeentebesturen en bedrijfsleven met z’n allen gezamenlijk uit moet kunnen komen. Hoe moeilijk kan het zijn om ergens een terrein in te richten met een paar basisvoorzieningen. Ik denk dan aan mobiele douches en mobiele toiletten, die bij ieder evenement worden ingezet. Denk ook aan een basisvoorziening voor voedselverstrekking, want nu moeten chauffeurs een kookstelletje tussen twee vrachtwagens neerzetten. Ik denk als je een beetje inventief bent, je als gemeentebesturen en het bedrijfsleven er uit moet kunnen komen. De vraag is wel: wie durft het initiatief te nemen? Ik vind het niet sterk dat we daar met z’n allen niet uitkomen. Er kan doortastender worden opgetreden,” vindt Vaandrager. “De wil bij alle betrokkenen moet wel aanwezig zijn. Overigens is vooral de BIZ Groote Lindt bezig met dit dossier.”

Ondernemersfonds
De gemeenteraad heeft enkele jaren geleden het Ondernemersfonds (verplicht) ingesteld. Volgens Vaandrager wordt een groot deel van dit fonds besteed aan zaken, die bedrijven op een bedrijventerrein gemeenschappelijk hebben (bijvoorbeeld cameratoezicht, het ophangen van bloemen aan lantaarnpalen en parkmanagement). Daarnaast is een gedeelte van het geld uit het Ondernemingsfonds bestemd voor onderwerpen, die “voor het gehele bedrijfsleven waardevol zijn.” De gemeente vroeg het OVZ-bestuur de aanvragen voor de projecten die voor het gehele Zwijndrechtse bedrijfsleven waardevol zijn te beoordelen. Als voorbeelden van dergelijke projecten noemt Vaandrager het Politiek Café van vorig jaar november, de Binnenvaartdagen in Zwijndrecht en wellicht binnenkort de verbetering van het imago van het beroepsonderwijs. 

Goede band met VAO
Volgens Vaandrager is er een uitstekende samenwerking tussen de Vereniging van Ambachtse Ondernemers (VAO) en de OVZ. Deze samenwerking is vooral binnen de Federatie Ondernemersverenigingen Drechtsteden. Hij constateert dat er is een klik tussen de negen voorzitters is ontstaan. Ze zitten vaak met dezelfde zaken (zoals ondernemersfonds en regionale economische onderwerpen), en lichten er elkaar hierover in. Dan zien we de netwerkfunctie en de belangenbehartiging van de OVZ weer terug komen, en nu op regionaal niveau,” aldus de enthousiaste Zwijndrechtse voorzitter.

Zie ook het interview met Gert de Jong, voorzitter van Ambachtse Ondernemers Vereniging  




Meer over:
Cookies

Deze website gebruikt noodzakelijke cookies voor een correcte werking en analytische cookies (geanonimiseerd) om de statistieken van de website bij te houden. Marketing cookies zijn nodig voor laden van externe content, zoals YouTube-video's of widgets van Sociale Media. Zie ons cookiebeleid voor meer informatie, of om je instellingen later aan te passen.